Una posible masa planetaria, un campo magnético gigante

Mediante el VLA (Very Large Array)  los astrónomos Kao, Hallinan,  J. Sebastian Pineda, David Stevenson y Adam Burgasser han descubierto la primera detección por radio telescopio de una masa planetaria fuera de nuestro sistema solar. El objeto tiene una masa doce veces mayor que la de Júpiter y, además de viajar sin compañía de una estrella, posee un campo magnético muy poderoso.

Según la investigadora Melodie Kao, la estrella se encuentra en el límite entre un planeta y una enana marrón.  Las enanas marrones son objetos masivos que no poseen suficiente masa para tener un núcleo con fusión de Hidrógeno, pero mucha más masa como para considerarse planetas. En los orígenes de su descubrimiento se pensaba que no emitían ondas de radio pero desde el 2001 se han encontrado que algunas de ellas presentan una actividad magnética muy alta. Algunas de ellas presentan fuertes auroras boreales pero no se sabe por qué se producen en las enanas marrones que no se encuentran cerca de una estrella, ya que las auroras de nuestro sistema se provocan por la interacción con el viento solar de nuestro Sol. Una de las posibles explicaciones para este fenómeno en las enanas marrones es la teoría de la existencia de un satélite o planeta que orbite en torno a ellas e interaccione con el campo magnético.

El objeto detectado por el VLA (SIMP J01365663+0933473) tiene un campo magnético 200 veces mayor que el de Júpiter. Se descubrió por primera vez en 2016 y ahora se ha analizado mediante el VLA para conocer más sobre su campo magnético y otros mecanismos que puedan emitir estas fuertes emisiones de ondas.

Aparentemente el SIMP J01365663+0933473 perteneció a un grupo de estrellas muy jóvenes. Lo interesante de este objeto es que posee una masa menor que una enana marrón (el límite se considera 13 veces la masa de Júpiter) y podría ser un planeta flotante solitario (sin estrella). Y por ello, al encontrarse en el límite entre ambas categorías y a una distancia de 20 años luz de la Tierra, es un objeto que nos puede ayudar a entender el por qué de los procesos magnéticos de las estrellas y planetas, y especialmente de las enanas marrones.  Habrá que esperar a ver qué nuevos datos va arrojando este objeto y qué nuevas características nos desvela.

 

 

Referencias:

National Radio Astronomy Observatory. (2018, August 3). VLA detects possible extrasolar planetary-mass magnetic powerhouse: Object is at boundary between giant planet and brown dwarf. ScienceDaily. Retrieved August 7, 2018 from www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180803103336.htm

 

Artículo de publicación:  Melodie M. Kao, Gregg Hallinan, J. Sebastian Pineda, David Stevenson, Adam Burgasser. The Strongest Magnetic Fields on the Coolest Brown DwarfsThe Astrophysical Journal Supplement Series, 2018; 237 (2): 25 DOI: 10.3847/1538-4365/aac2d5

Imagen de portada: Caltech/Chuck Carter; NRAO/AUI/NSF

 

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