Primera imagen de un Agujero Negro

Han sido necesarios 8 grandes telescopios repartidos por todos el mundo y cuantiosas horas de trabajo para llegar a esta increíble imagen.

La pasada semana, se ha hecho un hito en la historia al ser revelada la primera imagen de un agujero negro. La fotografía fué presentada simultáneamente en Bruselas, Santiago de Chile, Shanghai, Tokio, Taipei y Washington. Este agujero negro, perteneciente a la galaxia Meisser 87, ha sido bautizado con el nombre de ‘Powehi’, que significa “la creación oscura adornada e insondable”, o “la fuente oscura embellecida de creación infinita”, proviene del Kumulipo, un canto hawaiano sobre la creación del mundo que se remonta al siglo XVII.

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Agujero negro en la galaxia Messier 87. TELESCOPIO HORIZONTE DE SUCESOS

La imagen fué tomada mediante ondas de radio por el proyecto Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT), una red de ocho observatorios situados en distintos puntos del mundo. El conjunto de telescopios milimétricos que actualmente forman esta red son: Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano de México, Atacama Large Millimeter Array de Chile, South Pole Telescope en el Polo Sur, Atacama Pathfinder Experiment en Chile, James Clerk Maxwell Telescope en Hawái, Submillimeter Array en Hawái, Submillimeter Telescope en Arizona y el Instituto Radioastronómico Milimétrico 30-m en España.

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La técnica utilizada se conoce como interferometría, que consiste en combinar la luz recibida por los 8 telescopios. Gracias a esta técnica es posible sumar los datos de todos los radiotelescopios para simular un supertelescopio tan grande como la separación entre las antenas, es decir, el tamaño de nuestro propio planeta. Lo que observamos en la imagen es materia caliente (cuya temperatura es miles de veces mayor a la de la superficie solar) emitiendo luz al borde del abismo, que logra escapar de la gravedad del agujero negro.

La imagen fue tomada de un agujero negro perteneciente a la galaxia de Messier 87 (M87), a una distancia de más de 50 millones de años luz de la Tierra. Se estima que M87 tiene una masa de 6.500 millones de veces la de nuestro Sol, un verdadero monstruo cósmico con un tamaño comparable al de nuestro sistema solar. Existe una teoría que sostiene que los agujeros negros supermasivos ocupan el centro de las galaxias, el de nuestra galaxia se denomina Sagitario A y solo tiene una masa de unos pocos millones de veces la masa del Sol.

Gracias a estas imágenes , ya podemos poner a prueba por primera vez algunas predicciones básicas de la teoría gravitacional de Einstein en el entorno extremo de un agujero negro y permitirá comprobar de forma muy exquisita la validez de las ecuaciones de Einstein para una gravedad tan extrema.

Aunque Albert Einstein predijo en su Teoría de la relatividad la existencia de agujeros negros hace ya 100 años, lo cierto es que el físico alemán nunca creyó en ellos. Próximamente os contaremos que es un agujero negro y todo lo que se conoce de como se forman.

 

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